The Whale

Ed. Murray McGillivray. Online Corpus of Old English Poetry (OCOEP). Edition in progress. This file last updated 12/12/07.

Nu ic fitte gen    ymb fisca cynn
wille woðcræfte    wordum cyþan
þurh modgemynd    bi þam miclan hwale.
Se bið unwillum    oft gemeted,
5
frecne ond ferðgrim    fareðlacendum,
niþþa gehwylcum.    Þam is noma cenned,
fyrnstreama geflotan,    Fastitocalon.
Is þæs hiw gelic    hreofum stane,
swylce worie    bi wædes ofre,
10
sondbeorgum ymbseald,    særinca mæst,
swa þæt wenaþ    wægliþende
þæt hy on ealond sum    eagum wliten,
ond þonne gehydað    heahstefn scipu
to þam unlonde    oncyrrapum,
15
setlaþ sæmearas    sundes æt ende,
ond þonne in þæt eglond    up gewitað
collenferþe.    Ceolas stondað
bi staþe fæste,    streame biwunden.
Ðonne gewiciað    werigferðe,
20
faroðlacende,    frecnes ne wenað,
on þam ealonde    æled weccað,
heahfyr ælað;    hæleþ beoþ on wynnum,
reonigmode,    ræste geliste.
Þonne gefeleð    facnes cræftig
25
þæt him þa ferend on    fæste wuniaþ,
wic weardiað    wedres on luste,
ðonne semninga    on sealtne wæg
mid þa noþe    niþer gewiteþ
garsecges gæst,    grund geseceð,
30
ond þonne in deaðsele    drence bifæsteð
scipu mid scealcum.    Swa bið scinna þeaw,
deofla wise,    þæt hi, drohtende
þurh dyrne meaht,    duguðe beswicað,
ond on teosu tyhtaþ    tilra dæda,
35
wemað on willan,    þæt hy wraþe secen,
frofre to feondum,    oþþæt hy fæste ðær
æt þam wærlogan    wic geceosað.
Þonne þæt gecnaweð    of cwicsusle
flah feond gemah,    þætte fira gehwylc
40
hæleþa cynnes    on his hringe biþ
fæste gefeged,    he him feorgbona
þurh sliþen searo    siþþan weorþeð,
wloncum ond heanum,    þe his willan her
firenum fremmað,    mid þam he færinga,
45
heoloþhelme biþeaht,    helle seceð,
goda geasne,    grundleasne wylm
under mistglome,    swa se micla hwæl,
se þe bisenceð    sæliþende
eorlas ond yðmearas.    He hafað oþre gecynd,
50
wæterþisa wlonc,    wrætlicran gien.
Þonne hine on holme    hungor bysgað
ond þone aglæcan    ætes lysteþ,
ðonne se mereweard    muð ontyneð,
wide weleras;    cymeð wynsum stenc
55
of his innoþe,    þætte oþre þurh þone,
sæfisca cynn,    beswicen weorðaþ,
swimmað sundhwate    þær se sweta stenc
ut gewitað.    Hi þær in farað
unware weorude,    oþþæt se wida ceafl
60
gefylled bið;    þonne færinga
ymbe þa herehuþe    hlemmeð togædre
grimme goman.    Swa biþ gumena gehwam,
se þe oftost his    unwærlice
on þas lænan tid    lif bisceawað,
65
læteð hine beswican    þurh swetne stenc,
leasne willan,    þæt he biþ leahtrum fah
wið wuldorcyning.    Him se awyrgda ongean
æfter hinsiþe    helle ontyneð,
þam þe leaslice    lices wynne
70
ofer ferhtgereaht    fremedon on unræd.
Þonne se fæcna    in þam fæstenne
gebroht hafað,    bealwes cræftig,
æt þam edwylme    þa þe him on cleofiað,
gyltum gehrodene,    ond ær georne his
75
in hira lifdagum    larum hyrdon,
þonne he þa grimman    goman bihlemmeð
æfter feorhcwale    fæste togædre,
helle hlinduru;    nagon hwyrft ne swice,
utsiþ æfre,    þa þær in cumað,
80
þon ma þe þa fiscas    faraðlacende
of þæs hwæles fenge    hweorfan motan.
Forþon is eallinga   
*  *  *  *  *  *
dryhtna dryhtne,    ond a deoflum wiðsace
wordum ond weorcum,    þæt we wuldorcyning
85
geseon moton.    Uton a sibbe to him
on þas hwilnan tid    hælu secan,
þæt we mid swa leofne    in lofe motan
to widan feore    wuldres neotan.